袁世凯并非昏庸之辈,为什么会做出犯众怒的蠢事?
趣历史 责任编辑:Cls 2018-11-27 14:18:43 慈禧 李鸿章 袁世凯 孙中山

  日本海军中将小笠原长生在他所作《圣将东乡平八郎》一书中记载,1894年中日甲午战争爆发之前,留英而归的日本海军名将东乡平八郎率舰到汉城,曾专程谒见清廷负责朝鲜事务的大员袁世凯,两人相谈甚久。袁氏态度热情,反应敏捷,说起东亚局势来如数家珍。事后东乡对袁氏评价甚高,称其貌似温和爽朗,却在不经意间一一指出若开战日本方面的弱点,以及中国方面可以采取的种种对策,谈笑间挥洒自如,游刃有余,充分展示出了“有备无患”的态度。东乡感叹若非对“清国”的情况了如指掌,仅这一席谈,袁氏的“虚声恫吓”足可让日方知难而退。

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  然而,在日军的主动挑衅之下,甲午战争还是打起来了,而且晚清苦心经营的“中兴”事业正因为在此战中失利而翻成画饼。

  弦高犒师是两千多年前的事情了,在今天的战争环境里完全无法照抄,计谋永远要依靠于实力才能产生效果。甲午战争前日本间谍已经充斥清王朝的中枢和地方,将这个腐朽的老大王朝之内幕无情传到日方手中,使伊藤博文和大山岩们按捺不住动手的欲望。无论袁世凯多么干练,也无法改变当时中日间的实力差别和体制带来的致命问题。这是袁世凯的悲哀,大概也是几乎所有那个时代中国领导层人物都不得不面对的困境。

  真实的袁世凯身材肥矮,传说中称其为蛤蟆精转世。其行事略带土气,不拘小节,经常吃完饭后拿衣袖把嘴巴一擦就算了事,全无大人物的形象。流传到今天的一张外国明信片,显示了袁世凯亲自指点后改造的总统府正门,很难让人相信这就是今天威严雄伟的新华门。这位大总统居然在新华门外修了一圈不土不洋的动物园式栅栏围墙!其不伦不类的风格被文汇出版社总编叶文龙先生笑称为“地主家的土围子”。至于这究竟是出于老袁独特的审美观还是他有着超前的反恐意识,可就耐人琢磨了。

  但是,一些细节却显示袁氏并非昏庸之辈。

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  比如,在清末民初的大员之中,袁世凯留下的照片颇为丰富,姿态各异,即便和一群比自己高大的人物站在一起,也照样神情自然,毫无武大郎开店的窘迫。

  同样是矮个子的拿破仑对身高问题十分敏感,动辄对比他高大的将军挑衅——“您比我高一个头是吗?如果我乐意可以立即消除这个区别……”但袁世凯要有气度得多?;俗骷已╃硐壬谒闹髦锌贾ぴ揽?a href="http://www.alilejiang.com/minguo/" >民国第一任总理唐绍仪的最初交往。1884年日本在朝鲜策动金玉均等开化党人发动甲申之变,驻朝日军趁机行动欲挟制其王室火中取栗,以控制朝鲜半岛。时任在朝通商大臣的袁世凯果断纵兵回击,粉碎政变,打垮在朝日军。局势稳定之后,袁世凯忽然想起在汉城海关还有一批中国官民,十分担心他们的安全,遂急去看视。走到海关门前,却见那里已经筑起街垒,一条身材魁伟的大汉,腰插双枪,正站在那里左右指挥,风采湛然。见此情景,形貌上对其只能仰视的袁世凯毫无芥蒂,竟然心中“满是仰慕”,当即趋前结交。此人便是耶鲁大学毕业的唐绍仪,袁唐之间长达二十多年的合作就此拉开序幕。

  袁世凯拍的照片明显多于同时代的其他几位民国总统,如冯国璋黎元洪,而且经常向亲朋友人和外国驻华人员赠送,可算一种独到的“照片外交”。笔者曾在拍卖市场见到一张袁氏照片,上面竟然题写曰:“赠萨先生”,于是欣然购之一见.者皆以为是老萨穿越回民国见了袁大总统,实际上这位“萨先生”乃是清末最后一任海军总司令萨镇冰。而他在担任北洋大臣期间赠送给日本记者德富猪一郎的照片,显示其神态坚定,双目炯炯有神,枭雄之姿跃然纸面。

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  在传统的历史观中,袁世凯名为“窃国大盗”。如果全面解读袁世凯的一生,这样的评价就像评价曹操仅仅是“篡汉奸雄”一样,似乎不够全面。无论是在清末主持改革,废除科举训练新军,还是在民国初年维护中国对边疆地区的主权问题上,袁世凯都曾经展示出过人的政治才能。

  然而,袁氏仍然无法回避“窃国大盗”的称谓,只因为他晚年实施了称帝的倒退举动,不但被一般人民所唾弃,甚至连其身边的段祺瑞等北洋亲信也就此分崩离析,离心离德,使其陷入孤家寡人的境地、最后身败名裂而死。

  连小凤仙这样的妓女都坚定地站在共和一边,帮助蔡锷将军举旗反袁。袁世凯如此精明强干的一代枭雄,怎么会干出这等逆民心,犯众怒的蠢事呢?

  原因肯定是多方面的。但日本《大陆》杂志驻北京记者井上一叶,在袁世凯称帝前一年,已经预言了袁氏的?;?,并指出了一个可能造成袁世凯误判形势的重要原因。

  传统的观点认为袁世凯为了称帝,对日签署了《二十一条》卖国条约,以获得日本对其全力支持。但今天看来,袁和日本的关系十分微妙。1914年第一次世界大战爆发,日本乘列强在亚洲出现力量真空之机向北洋政府提出《二十一条》条约,意在将中国变为其?;す?。这一条约并非袁世凯为称帝而向日方提出。而且,在实力悬殊之下'袁世凯方面曾努力试图抵制日方要求,与其进行了长达一百零五天的马拉松式谈判,并通过故意向国外媒体泄漏消息等方式,试图获得国际社会的帮助。最终的结果,使《二十一条》中最为严苛的第五条“中国中央政府,须聘用有力之日本人充当政治、财政、军事等项之顾问”等被取消,并承认中国对胶州湾(青岛)主权,日本仅获得部分经济利益,其政治野心未能实现。

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  尽管如此,袁世凯仍被此事刺激甚深,遂将条约确定的五月九日定为“国耻日”,并召集政府要员开会,发表秘密讲话称:“大家务必认此次接受日本要求为奇耻大辱,本卧薪尝胆之精神,做奋发有为之事业……埋头十年,与日本抬头相见?!敝钡皆揽廊?,仍留遗言道:“为日本去一大敌,看中国再造共和”,可见其耿耿于怀。而日本在袁世凯称帝过程中,也的确态度暧昧,并非如一般传言般对其坚决支持。

  因此,其时日本舆论对于袁世凯的评论,实际上也是众说纷纭,并非一边倒的褒美之辞。

  井上一叶是当时日本在华的资深记者,针对当时中国的局势,他在日本1915年《大陆》杂志第十九期发表署名文章,题名为《喷火山上的袁世凯》,对袁的倒行逆施表示十分的不看好。

  井上在文章中这样描述当时北京的形势——“民国三年(1914年)十二月二十三日,袁世凯在天坛举行了祭天仪式,同月约法会议通过的《大总统选举法》,确定了袁总统成为终身不易的国家元首。民国四年元旦之际,袁总统接受百官朝贺,向国务卿(即国务总理)以下各国务总长及各机关重要大臣赠与爵位……欧洲的和平天使仍未降临,即便是基督徒视为最高节日的圣诞节,也在腥风血雨中度过;在日本,皇太后的去世和攻陷青岛的消息使国中气氛起伏不定。只有中国的袁总统一顺百顺,万事如意,在庆祝约法成立的提灯游行中,不时有总统万岁的呼声……对这种情况从另一个角度窥看袁总统的所作所为,会感到其所作所为恐有负于中国人民所期待的和平与幸福,其背道而驰带来的后果似十分悲观。袁总统行历代帝王所做祭天之事,引来相当大的非议。且在平民政治的名义下给公卿士大夫赠送爵位,在平民之上生造出若干等级,在这些特权阶级头上的大总统招来非议可谓理所当然,想一想也会觉得以五族共和为基础的民国前途堪忧。这样下去,就算还有共和之名,也没有共和之实……祸乱发生不可避免?!?/p>

  从结果看,这位井上先生的预见还是很有几分准确性的。

  按说共和代替帝制,在中国是无法阻挡的潮流,袁世凯何以错判形势呢?“我认识的中国人感叹说,现在的袁总统,不是当年精明的袁总统了?!本厦枋龅?。他总结袁世凯之所以会作出错误决定,和改变了一个习惯有关。

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  援引他从袁世凯身边近侧人那里获得的信息,井上称袁世凯此时已经处在一种被蒙蔽的状态,原因是“一步不出府门,以致见闻日贫的袁总统,聪明渐失是不争的事实。在实行内阁制的时候,袁总统会读各种报纸。自从实行总统制之后,由于工作特别繁忙,只能命令幕僚将每日的重要消息做成剪报进行阅读了。自此之后,袁身边的阿谀之徒便只给他看对自己有利的新闻,长此以往,袁所看到的都是外国人对他政治手腕的钦佩,国民对总统德政的讴歌,或者将其比作华盛顿,或者将其比作尧舜。耳目闭塞的袁因此变得越来越自负就不奇怪了。袁总统若是加冕称帝,似乎也是一片首肯之声。那些阿谀奉承之辈,早就把劝进的文书准备好了?!?/p>

  因为这样的原因,袁对于共和所谓的忠诚,早已是司马昭之心。但实际上,袁修改大总统选举法,使总统任期达到十年,并可以无限连任,已经在国内舆论中引起轩然大波,反对声一浪高过一浪,故此井上在离袁世凯实际称帝还有数月之前,便预言了袁世凯的称帝和必败命运,称其未来“可怜可悲”,可叹袁世凯自己却仍然蒙在鼓里。

  把袁世凯走上窃国的不归路,归于其阅读剪报,未免有些片面,但中方史料的确记录了当时袁曾被身边的亲信蒙蔽,导致对称帝盲目乐观。

  据说蒙蔽袁世凯的主要人物,是他一心想做“太子”的长子袁克定。因为袁世凯特别信任《顺天时报》,故此袁克定伪造该报,每日送达袁世凯身边,营造日本支持袁世凯称帝的氛围并刊载有利于袁克定的舆论。后此事被袁世凯次子袁克文和女儿袁叔桢无意中发现,袁世凯大怒,曾责袁克定“欺父误国”,可惜为时已晚。

  不中,亦不远也。能够在袁世凯自己意识到被骗之前就发现问题,井上一叶这样的“狗仔队”拿到今天只怕也是十分合格的。令人浮想联翩的是,这一信息1915年就在日本公开刊出了,假如袁世凯部下有人能够读到并将其送给袁大总统看看,袁世凯称帝的事情会不会改变?

  只能说,历史无法假设。

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